François Arago

francois-arago

Qui est François Arago ?

Date de naissance de François Arago : 26 février 1786 (Estagel, France).
Date du décès : 2 octobre 1853 (Paris, France) à 67 ans.
Activité principale : physicien, astronome, homme politique.
Nom de naissance : Dominique François Jean Arago.
Signe : balance.

Localiser la tombe de François Arago

>> Division n° 4 <<

Biographie de François Arago

François Arago est un astronome, physicien et homme d’État français, né le 26 février 1786 à Estagel et mort le 2 octobre 1853 à Paris.

Il est l’aîné et le plus célèbre de sa fratrie, les cinq autres étant Jean (1788-1836), général au service du Mexique, Jacques (1790-1855), écrivain et explorateur, Victor (1792-1867) et Joseph (1796-1860), militaires, et Étienne (1802-1892), écrivain et homme politique.

Il est le fils aîné de François Bonaventure Arago, propriétaire terrien, maire d’Estagel et juge de paix du canton en 1790 puis directeur de l’Hôtel de la Monnaie à Perpignan en 1795, et de Marie Anne Agathe Roig, fille d’un paysan aisé de la région.

L’expérience Arago (1810)

Les premiers travaux de physique d’Arago concernent l’optique. Il fait en 1810 une expérience importante, qu’il présente oralement à l’Académie des sciences le 10 décembre 1810 ; il ne la consigne par écrit que juste avant sa mort, plus de quarante ans après : il s’agit de mesurer la vitesse de la lumière venant des étoiles, en comparant la valeur le matin à 6 h et le soir à 18 h. Étant donné qu’on n’observe pas d’étoiles pendant la journée, Arago fait son expérience à ces heures-là. À 6 h, quand on observe une étoile au zénith, la Terre s’en approche, on devrait mesurer c + V, où V est la vitesse de rotation de la Terre autour du Soleil ; à 18 h, pour une autre étoile au zénith, la Terre s’en éloigne, on devrait mesurer c – V. Or l’expérience est négative, on mesure c dans les deux cas : cette première expérience négative ouvre plus tard la voie à la théorie de la relativité.

Pour celles et ceux qui veulent débuter en astronomie, vous trouverez ici des sélections de télescopes pour vous mettre le pied à l’étrier.

Le monument funéraire de François Arago

tombe-francois-arago

Pour aller plus loin…

Consulter des ouvrages sur François Arago :